【投资洛阳】受微信启发的美国版民众号,怎么就值 6.5 亿美元了?

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内容消费,自动吃和被喂养,你更喜欢哪种?

最近外洋媒体都在讨论一件事儿:Newsletter 又苏醒了?

着实若是你打开邮箱。会发现许多商家发来的促销邮件,这即是 Newsletter(邮件通讯)。已往更多是企业在做品牌推广和营销时,把新产物和打折信息群发邮件给消费者。

不外最近的讨论主要聚焦于一款产物——Substack,已经有了 50 万付用度户。它在上个月拿到 a16z 领投的 6500 万美元 B 轮融资,估值 6.5 亿美元。许多传统媒体人通过 Substack 搭建了自力的内容「帝国」,以收费的方式向用户邮箱推送。

Substack 的产物模式异常简朴,使用的也是外洋用户一样平常相同的前言——邮件。可就是听起来云云稀松平时的模式,让 Substack 从 Y Combinator 结业之后,迅速拿到 a16z 的融资。在中国,邮箱的使用频率不高,Newsletter「摇身一变」成为一个用户加倍熟悉的产物——微信民众号。

巧的是,Substack 首创团队曾经透露,微信的乐成给予他们很大启发。建立 Substack 之前,Chris Best 曾经主导即时通讯工具 Kik 的研发,Kik 也被称作「西方版微信」。等到做 Substack 时,就像微信民众号一样,Substack「忽略」平台气力,让用户「点对点」付费订阅给小我私人。

这不仅是新闻媒体和用户之间关系的转变。从 Best 一些言论中可以看出,他不满由于互联网和社交媒体的崛起郁勃给新闻行业造成的打击,只不外媒体付费墙存在多年,Substack 又能给新闻行业的商业模式带来哪些改变?

甩掉大平台,投奔 Substack 的媒体人

硅谷的社交媒体和流量聚合平台与新闻行业的关系变得越来越庞大。当 Facebook、Twitter 愈发成为人们新闻消费的主要途径,传统媒体的分发和前言属性被大大削弱,他们成为依附于流量平台之下的内容生产者。

当传统媒体意识最先醒悟,试图绕过平台,直接与读者确立联系,好比《纽约时报》在去年年中宣布不再介入 Apple News 的捆绑打包,成为这样做的最大出书商之一。2020 年 Q2,《纽约时报》数字订阅和广告营收首次跨越纸质收入,成为这家拥有 169 年历史的报纸的里程碑事宜。

然而记者也发现他们可以跳脱出大型出书商,施展自身影响力。Forbes 称有研究显示读者越来越倾向把注重力放在小我私人记者的内容上,这时刻记者所属的平台主要性在下降。

好比 The Verge 旗下科技记者 Casey Newton 现在在 Substack 上写 Newsletter,Newton 有一定的读者基础,对于想要更好领会硅谷科技产业的人,Newton 险些可以放进「必读清单」里。订阅 Newton 的 Newsletter 每月 10 美元(每年 100 美元),借用凯文·凯利「创作者拥有 1000 名粉丝便能生活」的理论,Substack 确实可以成为自力作者的出路,况且 Newton 的订户远不止这些。

对于 Newton 这样的传统媒体人,不去依附于平台之后,他不用受制于平台的算法和价值观,以及编辑制约,厥后 Newton 说,他的注重力变得异常集中,只用关注内容和与读者关系就好。

Substack 抽成 10%,这在所有做 Newsletter 的平台中并不是最低的。若是说 Substack 做对了什么,那就是极易上手,以及将绝对权力交付给创作者本人。

在 Substack 之前,自力创作者开博客需要面临一定手艺门槛,好比购置域名,处置支付,甚至费心社区建设。Substack 不仅提供排版工具,数据剖析工具,好比作者可以知道邮件打开率,仔细到每一个用户的阅读动作等等,以及分外的支付服务,财政支持,执法支持等。

最为主要的是,用户并不是被平台垄断的,没了「中央商」,作者能够拿到所有订户的邮箱地址,一旦他们想脱离 Substack,也可以随时将订户打包带走。

同时这种关系是双向的。对于读者来说,与作者近距离相同,以及险些可以忽略平台存在的「亲密关系」是他们异常享受的,举个例子,读者谈论可以第一时间获得作者的回复,在 Newsletter 这种相对私密的环境下,互动反而加倍开放和容易接受。

Best 始终以为,创作者不应该完全免费举行「知识输出」。然现在天,社交媒体带来大量普遍且免费的内容,反而读者不容易直接付费支持详细的小我私人,从事缔造性内容事情的人赚不到什么钱,在他看来,这是以广告为生的社交媒体对内容消费的损坏。

Newton 说他也欠好判断,Substack 是否通向新闻行业的未来,然则最少许多记者拿到一份不错的收入,这也被证实是一个可行的商业模式。

反算法,崇尚「自动」阅读

Substack 页面过于简朴,甚至一定水平上可以说「不太友好」。用户必须带着明确的目的,搜索作者、出书社,或者栏目名称,很难通过提问或者搜索文章要害词的方式找到想要的内容。除此之外,Substack 简朴分了「文化」、「政治」、「科技」等种别,依据「付费最多」给用户推荐。

以是差异于 Medium 有算法推荐,Substack 给作者设置了「门槛」,要求他们有一定影响力。因此有讨论说,同样是类似博客的产物,到底是 Medium 照样 Substack 适合自力作者的生长?事实上,两家内容消费的平台已经打上差其余「天下观」。

新人作者可以通过算法推荐在 Medium 上获得曝光时机,然则 Casey Newton 也在《The Mess at Medium》一文中提到倾向算法推荐而不是编辑推荐给这家公司带来的问题,「Medium 并不是唯逐一家告诉作者不要把流量看得太重,却在后台痴迷地监控流量的公司,这让作者搞不清晰他们的报道要被若何评判。」

当一个内容平台具备流量属性,由算法驱动,就好比「刷微博」、「逛」,算法虽然带来「你可能感兴趣的」,但也会将你包裹进「信息茧房」中,让你只是一直关注令自己愉悦的内容。很难兼顾再让用户与单一创作者直接联系起来,举行用户沉淀和转化。

Substack 不仅给予创作者绝对的创作自由,也给予拥有自我意识的读者足够的自主选择权。用户订阅 Newsletter 最基本关注的是作者和其内容,这是为什么 Substack 能够崛起。

当推荐式的内容消费市场已经拥挤不堪,这种看起来倒退的做法,某种水平上意味着人们需要更多自由度,去实现高质量,未被知足的内容消费需求。

正如去年《纽约时报》编辑 Bari Weiss 给出的告退缘故原由是,Twitter 成为《纽约时报》的最终编辑。Twitter 的道德准则成为这家报纸的道德准则,报纸自身愈发成为一个秀场。故事的选取和讲述是为了取悦最狭窄的观众群,而不是让好奇的普罗民众通过阅读领会天下之后得出自己的认知。

Substack 希望扩宽话题的频谱,即便小众,知足可以称之为「苛刻」的读者,以及探索新的内容交付形式——播客。好比作者 Bill Bishop 就是从政治、社会和外交等各个方面解读中国,当自力作者极具小我私人特色,在某一领域极致专业往往加倍容易收获受众。由于 Substack 激励「自动」关注和阅读。

很长一段时间内,Twitter 依然会是人们获取新闻和资讯的主要渠道,由算法驱动的内容消费获得了主流民众的认可,然则自我意识的醒悟和还击正在变得强烈。Twitter 收购了 Substack 的竞争对手 Revue,Facebook 也在内测相关功效的产物,由于它们清晰不这样做的话,它们只能是一个靠卖广告的信息流平台。